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Allaitement Maternel  

 

 
 
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Le sevrage

Le sevrage chez l'enfant

On distingue le sevrage de la diversification alimentaire. Le sevrage est la privation du lait maternel alors que la diversification est l’introduction d’une alimentation solide.

Ces deux événements dans l'alimentation infantile ne sont pas liés de manière absolue.

sevrage de l'allaitement maternel

Le sevrage peut intervenir avant tout allaitement et un enfant peut être sevré dès la naissance, sans jamais connaître le lait maternel. Il est alors nourri avec un substitut du lait maternel jusqu’à la diversification alimentaire.

Tout individu qui n’a pas été allaité, est déjà sevré.

Si le sevrage, c’est-à-dire l’arrêt de l’allaitement maternel, intervient avant les périodes de maturités digestive et neurologique permettant la diversification (1 an environ), il est nécessaire de remplacer le lait maternel par un substitut approprié, préparation pour nourrisson avant l’âge de 6 mois et lait de suite de 6 mois à 1 an.

En effet, le lait maternel constitue la source unique d’alimentation du bébé humain de la naissance à 6 mois, et la source indispensable de 6 mois à 1 an. L’abandon du lait maternel à cette période doit être compensé par le recours à des préparations se rapprochant du profil général du lait maternel dans ces deux périodes.

La diversification alimentaire est le recours à une alimentation solide. Elle est l’issue naturelle de l’évolution de l’alimentation chez les mammifères. La diversification est fonction de la dentition et de la motricité bucco-faciale, propres aux mammifères. Chez le bébé humain, la variation des sources d’alimentation le conduit progressivement au même type d’alimentation que le milieu dans lequel il vit. Cette période de transition est plus ou moins longue (de six mois à plusieurs années) et se fait, en principe, en fonction de la maturation du système de digestion de l’enfant et de ses capacités psychomotrices à choisir, mastiquer et déglutir des aliments solides. Cette nouvelle alimentation, proposée progressivement au bébé, prend peu à peu le pas sur le lait maternel ou son substitut.

L’Organisation mondiale de la santé recommande un allaitement exclusif jusqu'à l'âge de 6 mois et une poursuite de l'allaitement si possible jusqu'à l'âge de 2 ans (et plus selon les désirs de l'enfant et de la mère), cependant avec une alimentation solide équilibrée et adaptée à l'âge.

Le sevrage peut donc intervenir au-delà de la période de diversification, une partie de l’alimentation étant encore apportée par le lait maternel dans l’alimentation diversifiée.

L'âge du sevrage varie en fonction du type de société et, même dans ces sociétés, il varie en fonction des individus et des avis pédiatriques.

En effet, plus un enfant sera sevré tard - 2, 3 ans voire plus - plus il sera facile de subvenir à ses besoins alimentaires dans un premier temps. À l'inverse, les sociétés occidentales modernes privilégient un sevrage dans les six premiers mois afin de faciliter la reprise professionnelle de la mère.